Vitoria y Campezo celebran los 150 años de la visita de Henry Morton Stanley

| 2 julio, 2019

El explorador que encontró al Doctor Livingstone o las fuentes del Nilo estuvo antes en Vitoria informando de un asesinato en 1869

Vitoria-Gasteiz y Santa Cruz de Campezo celebrarán el 150 aniversario de la primera presencia del explorador, periodista y aventurero Henry Morton Stanley en Álava. Henry Morton Stanley era corresponsal en Madrid de The New York Herald, y vino a Vitoria tras conocer el asesinato del alcalde de Santa Cruz de Campezo. La crónica que realizó “muestra una descripción de nuestro territorio que sigue ajustándose a la realidad y que nos sirve para recordar lo que fuimos y lo que seguimos siendo”.

Las asociaciones gasteiztarras ‘La Exploradora’, ‘Africanista Manuel Iradier’ y ‘Asociación Histórica 2013’, junto a los ayuntamientos de Vitoria-Gasteiz y Campezo, han organizado varios actos para rememorar este hito. Las iniciativas tendrán lugar mañana y pasado, días 3 y 4 de julio, y contarán con la presencia de William Stanley, biznieto del propio Henry Morton Stanley.

“Vitoria-Gasteiz y Henry Morton Stanley guardan una estrecha relación. En su día ya conmemoramos el 125 aniversario del famoso encuentro que mantuvo con nuestro Manuel Iradier. De hecho, la ciudad cuenta con una placa en la antigua Fonda Pallarés, entre las calles Postas e Independencia. También tenemos una calle situada en Zabalgana a nombre de ‘Henry Morton Stanley’. Y, ahora que sabemos que se cumplen 150 años de la primera estancia de Stanley en Álava, no podíamos dejar de colaborar con estos actos de homenaje”, ha explicado la teniente de alcalde y concejala de Territorio y Acción por el Clima, Ana Oregi.

En su crónica escribía, por ejemplo: “Tal abundancia de trigo o de otros cereales no puede crecer en ningún otro sitio del mundo, tan intensa y radiante vegetación no puede verse en ningún otro lugar; tan magníficos chopos, cerezos, prados, prósperas granjas, no existen en ningún otro país”.

“La estancia de Stanley en Santa Cruz de Campezo ha pasado a la historia como un hecho bastante desconocido, tanto como el asesinato del alcalde liberal en 1869 que el reportero fue a investigar para el New York Herald. Así pues, esta efeméride va a servir para ahondar en los detalles de esta visita y rememorar que el célebre aventurero y reportero estuvo también en esta villa”, ha destacado López de Luzuriaga, concejal de Campezo.

Henry Morton Stanley (1841-1904) resolvi, entre otras gestas, el enigma de las fuentes del Nilo y fue el primer occidental en recorrer el curso completo del río Congo. En su faceta de reportero, su encuentro con el Dr. Livingstone en el corazón de África (“Dr. Livingstone, I presume”) le confirió también una gran notoriedad mundial.

En julio de 1873 Stanley se reunió con Manuel Iradier, a quien aconsejó explorar el Golfo de Guinea. Cuando Stanley se reunió con Iradier, hacía dos años que había encontrado al Dr. Livingstone en África, hecho del que era conocedor el joven vitoriano que en 1868 había fundado la “Asociación Euskara La Exploradora”, primera sociedad geográfica de España.

El periodista vitoriano Ramón Jiménez Fraile ha investigado sobre Morton Stanley. Stanley quiso dejar constancia de su estancia en Vitoria y Álava no solo mediante su extensa crónica sacada ahora a relucir, sino grabando sus iniciales en un árbol situado en la ribera del Zadorra, tras darse un baño en el río según dejó escrito en su diario personal.

Programa

  • 3 de julio de 2019 (llegada de Stanley hace 150 años)

Durante la mañana, representantes de esas asociaciones acompañarán al descendiente de Stanley, William Stanley en una visita por Vitoria que los medios de comunicación pueden seguir.

A las 7 de la tarde, mesa redonda en Santa Cruz de Campezo durante el que varios expertos explicarían los hechos acaecidos en esta localidad de la Montaña Alavesa, que motivaron la venida del reportero Stanley a Vitoria: el asesinato del alcalde liberal.

Distinción del Ayuntamiento de Campezo al descendiente de Stanley.

  • 4 de julio (segundo día de la estancia de Stanley hace 150 años)

Visitas del ilustre invitado William Stanley, a la calle dedicada a su bisabuelo y a lugares relacionados con la Batalla de Vitoria. A las 13.30, habrá una recepción al descendiente de Stanley por parte del alcalde Gorka Urtaran en el Ayuntamiento de Vitoria-Gasteiz, al que acompañarán miembros de las asociaciones organizadoras y vecinos de Vitoria.

Por la tarde, a las 18.00, visita al Puente de Abetxuko para recordar el baño de Stanley en el Zadorra y la grabación de sus iniciales en un árbol, hecho que solo hizo en Persépolis y el Congo, además de Vitoria.


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