José Ángel Cuerda recibe la Medalla Francisco de Vitoria del Ayuntamiento

5 mayo, 2022

El premio reconoce la labor del ex alcalde de Vitoria-Gasteiz en defensa de los derechos humanos

Todos los grupos municipales han acordado hoy conceder la Medalla Francisco de Vitoria al alcalde José Ángel Cuerda. Premio por su labor en defensa de los derechos humanos, “siempre a favor de las personas más débiles”. La Medalla Francisco de Vitoria es una distinción honorífica destinada que premia la defensa de los derechos humanos y la promoción de los valores de la democracia, la paz y la cooperación internacional.

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El Ayuntamiento de Vitoria-Gasteiz entrega este premio cada dos años, a propuesta por la Comisión Científica de los Cursos de Derecho Internacional y Relaciones Internacionales de Vitoria-Gasteiz. En esta ocasión, el Ayuntamiento ha tenido que elegir entre José Ángel Cuerda, la Conferencia de La Haya de Derecho Internacional Privado y la Comisión de Derecho Internacional de Naciones Unidas.

Alcalde Cuerda

Según recoge la propuesta de la comisión organizadora, “como alcalde de Vitoria-Gasteiz, como jurista, docente y ciudadano se caracterizó por la defensa de todos los derechos humanos para todas las personas, lo que él denominó el deber de solidaridad. Su acción y compromiso resultó pionero en múltiples dimensiones y facetas”. Entre otras, señalan las siguientes actuaciones:

  • Matrimonio homosexual

José Ángel Cuerda, creó en 1994 el primer Registro voluntario de uniones civiles a nivel estatal, que equiparaba por primera vez parejas heterosexuales y homosexuales. Medida de carácter administrativo que tuvo gran impacto simbólico y supuso un avance en el camino del reconocimiento del matrimonio homosexual.

  • Oficina de objetores

El Ayuntamiento de Vitoria-Gasteiz facilitó una asesoría jurídica a los jóvenes objetores e insumisos que se negaban a realizar el servicio militar. En 1992 fue el primer consistorio del Estado en crear una oficina de promoción de la objeción de conciencia. También colaboró activamente con la Campaña Internacional para la Prohibición de las Minas.

  • Acogida a Saharauis

En 1986 el Ayuntamiento acogió el primer grupo de niños saharauis refugiados en los campamentos de Tinduf (Argelia) que pasó sus vacaciones en España. Fue la antecesora del programa Vacaciones en Paz. Impulsó resoluciones de apoyo al derecho de autodeterminación del pueblo saharaui y a la resolución pacífica del conflicto en la ONU.

  • Acogida de Colombia

Asimismo, en 1998 suscribió un convenio con Amnistía Internacional para facilitar la acogida temporal de personas defensoras de los derechos humanos de Colombia, que anticipó programas estructurados que posteriormente pondrían en marcha instituciones como el Gobierno Vasco.

El 0,7%

En su acción política, impulsó políticas sociales entonces absolutamente innovadoras, que tenían como fin garantizar el ejercicio efectivo por todas las personas y de todos los derechos: a la protección, a una vivienda digna, a la formación, al ocio, etc. El deber de solidaridad desborda en cualquier caso lo local y se traduce en el ámbito internacional con la decisión aprobada en 1988, también pionera, de destinar el 0,7% del presupuesto municipal a la cooperación al desarrollo.

Su reivindicación de los derechos a la ciudad, al medio ambiente, a la movilidad, etc. también subyace en el impulso a políticas de sostenibilidad ambiental, social y económica, que fueron configurando un modelo de ciudad sostenible que posteriormente ha sido ampliamente reconocido.

Desde 1999 ha proseguido su labor de propagación de los derechos humanos, en especial impartiendo conferencias. Ha sido profesor ad honorem de la Escuela de Trabajo Social de Vitoria-Gasteiz. Colabora con múltiples asociaciones e instituciones,.

En la actualidad, a sus 87 años, "mantiene con energía y máximo rigor la defensa de sus principios, siempre en favor de las personas más débiles. Aplica criterios de igualdad, solidaridad y justicia para todos los seres humanos, independientemente de su origen y condición".