Una diadema para medir el dolor en ancianos con demencia avanzada

3 julio, 2024

El IFBS pone en marcha una prueba para medir el dolor en personas que ya no se pueden comunicar

Una diadema analiza el dolor en personas con demencia avanzada que están en residencias forales. La Residencia Lakua ha acogido esta prueba piloto de inteligencia artificial, pensada para quienes ya no tienen capacidad de expresarse. Así, esta diadema medirá las señales de encefalografía (EEG), es decir, la actividad cerebral eléctrica cuando se produce un estímulo doloroso.

Este estudio busca “mejorar la calidad de los cuidados de personas con importante deterioro cognitivo” e institucionalizadas en la Residencia Lakua de Vitoria-Gasteiz, que es un centro psicogeriátrico donde viven personas con deterioro cognitivo grave.

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Gorka Urtaran ha explicado que el envejecimiento produce un aumento de patologías potencialmente causantes de dolor. Este se confunde, con frecuencia, como un síntoma asociado al propio proceso de envejecimiento, por lo que ni se diagnostica ni se trata. En las personas con demencia influye, además, la limitación de la propia capacidad de expresión y de comunicación del dolor que sufren. Por eso, “una de las dificultades con las que se encuentran quienes cuidan a personas con deterioro cognitivo grave es cómo evaluar su dolor dada su incapacidad para expresarlo”.

La Residencia ha utilizado datos de 40 personas usuarias a las que se les ha colocado la diadema. Se ha hecho mientras realizaban la higiene matinal o una extracción de sangre. Los datos que la diadema recogía se enviaban al ordenador y la enfermera encargada de su recogida cumplimentaba una escala de evaluación del dolor basada en la observación del lenguaje corporal y facial o en el comportamiento.

Precisión del dolor y del grado de dolor

La diadema ha detectado el dolor con una precisión del 88%. También han obtenido resultados esperanzadores en cuanto a la intensidad del dolor, que permiten pensar que se puede profundizar en esta línea de investigación. “Se trata de una primera investigación que nos permite concluir que es posible categorizar el dolor en personas con diferentes grados de demencia avanzada a partir de los datos de EEG recogidos”, ha concluido el diputado foral Gorka Urtaran

El titular de Políticas Sociales ha manifestado que el estudio es “replicable” en otros centros y también en otras poblaciones, como por ejemplo en personas con discapacidad intelectual severa, por lo que estudia extenderlo a otros centros forales.

El estudio ha estado coordinado por la Dirección de Innovación del Departamento de Políticas Sociales y lo ha desarrollado personal del Instituto Foral de Bienestar Social y del Departamento de Investigación de la consultora tecnológica Deusto Seidor.