El Casino Artista Vitoriano

1 mayo, 2014

El Casino Artista Vitoriano ha sido una de las varias sociedades culturales que ha habido en Vitoria durante años. Otras han sido el Círculo Vitoriano, que cumple 150 años y en el pasado llegó a compartir socios con el Casino Artista, o el Casino de Vitoria, aunque esta sociedad tuvo una vida muy breve y […]

Casino Artista Vitoriano (Vitoriaenfotos.blogspot.com.es)

Casino Artista Vitoriano (Vitoriaenfotos.blogspot.com.es)

El Casino Artista Vitoriano ha sido una de las varias sociedades culturales que ha habido en Vitoria durante años. Otras han sido el Círculo Vitoriano, que cumple 150 años y en el pasado llegó a compartir socios con el Casino Artista, o el Casino de Vitoria, aunque esta sociedad tuvo una vida muy breve y se disolvió en 1895 tras sólo 5 años de haberse constituido.

Hoy en día puede resultar curioso que se asocie la palabra “casino” a las actividades culturales. Ahora los casinos son incluso virtuales y muchas veces la imagen que nos sigue viniendo a la mente es la de una ruleta o la del mismísimo James Bond. Sin embargo, a finales del siglo XIX y XX era muy común que el casino fuera un punto de reunión donde charlar, leer, organizar exposiciones de pintura o celebrar representaciones teatrales.

Ese fue el papel que jugó desde sus inicios el Casino Artista Vitoriano, fundado oficialmente el 25 de abril de 1886 pero que, según señala el Doctor en Historia Jose Daniel Reboredo Olivenza en su artículo “La cultura alavesa del siglo XIX (1830-1930”, tuvo su origen hasta 20 años antes cuando se abrió un salón de Corte que evolucionó en la gran sala de baile del Casino Artista.

Su centro de operaciones estaba en la Plaza de España pero en 1900 se estableció en la entrada de La Florida con la calle Becerro Bengoa y la plaza del General Loma. En 1967 fue cuando se derribó el edificio antiguo que, a principios del siglo XX, acogía la Fonda de Vitoria en el segundo piso y en la planta baja una zapatería y una tienda de curtido de pieles. Entonces se construyó el actual.

Casino Artista Vitoriano (Vitoriaenfotos.blogspot.com.es)

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Los socios del Casino Artista Vitoriano jugaron un papel importante en el desarrollo cultural de Vitoria. Pudieron disfrutar de una biblioteca que llegó a superar los 2000 ejemplares o exponer sus obras pictóricas a partir de 1945 en diversas ediciones de la Exposición de Obras de la Peña de Pintores del Casino Artista Vitoriano.

Esta entidad también dinamizó la escena teatral de la ciudad. Los salones principales eran el Teatro Circo (luego Florida), el Iris Salón, el Nuevo Teatro Principal –reinaugurado en 1918 tras sufrir un incendio en 1914-, la Vitoriana de Espectáculos o el Teatro Príncipe. Sin embargo, el Casino Artista, igual que otras sociedades culturales como la Sociedad Minerva o La Farándula, también se encargaron de fomentar las representaciones dramáticas.

Junto con el Círculo, el Casino Artista se puede considerar una sociedad cultural de principios del siglo XX pero también lúdica. Las había estrictamente culturales, como por ejemplo el “Ateneo Científico, Literario y Artístico”, pero tal y como ocurría en muchas otras ciudades, el casino era un punto de encuentro de las clases más pudientes y, por lo tanto, un lugar de promoción cultural pero también de juego y diversión para aquellos que se lo podían permitir.

El Casino Artista Vitoriano, como sociedad recreativa, contaba con sus propias fichas, una muestra de las cuales hemos podido encontrar en la web de coleccionismo Monetarium.

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